国外教育给我们什么启发
发布时间:2013-1-25 浏览次数:1860

在国外,甚至在一些发达国家,以促进公平、提高质量为主题的教育改革也一直在进行。如在2006年,为了防止学校出现两极分化,英国就整顿了300所条件薄弱学校,由发展良好的优质学校接管,打造连锁式学校。同时,英国还出台新政策,明确禁止把家长的经济状况、职业、学历和社会背景作为学校招生的考虑要素。芬兰实行个性化教学,不让一个孩子掉队,努力实现教育结果的公平。巴西则实行了“孩子上学、家长领钱”的“助学补助金计划”,通过补偿弱势群体,大力普及教育。

    国外的教育改革情况如何?一些教育较发达国家的家长在子女求学过程中是否真没有烦恼?国外教育机制有何值得借鉴之处?为此,环球人物杂志记者专访了美国联邦空军军官指挥学院教官沈宁博士。他旅美30余年,一直在研究美国的教育问题,他的一本关于美国教育的专著《培育自由——美国教育观察笔记》刚刚面世,并迅速引起关注。

 

    居民小区学校好,房屋价格肯定高

 

    沈宁曾在美国西部、东部、中部三个不同的地区居住过,他在多所小学、中学、大学当过老师,他的孩子读过私立学校,也读过公立学校。通过深入研究,他发现美国的中小学教育和中国一样,不能用单纯的好与坏来衡量。

    “美国的私立学校,政府完全管不着。而公立学校,刚开始时也没有联邦政府的统一领导,没有全国统一的制度、管理、考核,甚至没有统一的教材。如今,美国所有的公立学校,都由地方设立,地方管理,地方考核,地方选择教材。”沈宁说。

    美国一个居民小区房屋的价值,跟该地区公立学校的教学标准和社会名声有很大的关系。公立学校学区的教育成绩优秀,这个地区的房屋价格就很高。“华盛顿特区各公立学校学习环境和成绩都极差,所以只要稍有可能,人们就不会住在这里,而选择周边的马里兰或者弗吉尼亚,宁愿每天开车到华盛顿去上班。”沈宁曾居住的弗吉尼亚州麦克林地区的公立学校是全美最优秀的学校之一。他看到很多同事“拼血”买下那里的房子。

    沈宁发现,虽然美国的公立学校免费,但每隔几个月,就听到同事们抱怨,学校时不时通知家长,要进行各种各样的捐款,通知上都会写:“为了保证我们学区全美最优的声誉,学校准备进行某项活动……”对那些家产丰厚的家庭来说,每月给学校捐个千儿八百不算什么,但对于“拼血”买房者,却如雪上加霜。沈宁坦言,其实美国的学校教育结构体制非常复杂,“美国各地的公立学校因为经费主要由各州政府支付,所以州政府对本州的公立学校的管理权最大。但州政府大多只是宏观上制定些方针政策法规,州内各地公立学校的具体管理则由各学区委员会独立负责。这些委员会的委员既不是教育部官员,也不是政府官员,而是由各学区选民自己投票选出的公务员”。

 

    美国也有统考,差的学校会被关闭

 

    沈宁的女儿在加州读书的几年里,从来没有参加过全州统考,搬到科罗拉多州,立刻就接到学校通知参加全州统考。至此,他才知道,美国学校也有统考一说,“不光有全州统考,也有全国统考。不过全州统考是所有州内学校都必须参加,而全国统考则由各州各学区决定是否参加”。根据美国各州制定的学生学业水平,州统考科目包括:阅读与写作、数学和科学。

    每年一度的科罗拉多州统考,所有公立学校三年级到十二年级学生全部参加。全州高中十二年级学生还必须参加一项由私人考试公司主办的全国标准学业考试,州政府支付学生参加这项考试的费用。“统考期间,有些当地企业或机构的雇员,甚至可以此为由提出早回家两小时,或晚上班两小时,给孩子做营养好些的饭菜。”

    沈宁说:“科罗拉多州各学校的统考结果都会刊登在州府丹佛的报纸上,公之于众。州统考中排名在前的学校,能拿到额外教学资金,而学生考得不好的学校,校长老师可能会被处罚,如降职、降薪,甚至撤职、失业,学校也会因此被整顿,甚至被关闭。我搬来科罗拉多州的十几年里,已经遇到好几所学校因为统考成绩太差而遭关闭。”

 

    美国很多人志在改革考试制度

 

    在美国,很多人包括哈佛大学教育研究院院长在内,多年来也志在改革学校考试。美国很多家长经常挂在嘴边的一句话是:透过分数,看远一点。这就是说,美国的有识之士,已能够认识到学校教育并不仅仅是学校内部的事,而是一个社会问题。只改革考试,改革教室,改革教师,改革课本,解决不了教育问题。

    美国各大学的新生大学审核,程序基本相同,大致可分为三项:学科业绩、个人特质、课外活动。沈宁说:“对于像常春藤联盟那样的名校,这三项审核并无轻重之分。功课特别好的书呆子,如果不参加任何课外活动,对社会冷漠无知,照样得不到美国大学的重视。”

    无论是美国的小学、中学还是大学,凡说到学科业绩,并非仅指考试成绩,特别并非仅指所谓高考成绩。美国没有统一高考这一说,美国大学录取新生时所指的学科业绩,主要包括4年高中所有学科成绩的总平均,必修课和选修课都在内,音乐课、体育课也算,还有学生参与课外研究性活动的情况等。

    为了能全面准确地鉴定学生的潜在能力,美国各大学录取新生都设个人质量和社会活动这两项考核内容,而且常常比学生学校功课成绩更加重要。个人质量是通过参与社会活动来表现的,包括学生道德质量表现,正直、诚实、公正、客观、独立、热情、恒心、耐心、心胸开放,甚至幽默感,都是美国各大学所看重的。学生的社会参与意识和表现、求知欲程度、对生活和前途的看法、认真程度等,也不可忽视。

 

    知名高中有高招,学生不上无用课

 

    美国全国有31700多所高中,其中21000所为公立,10700所为私立,包括280多所私立寄宿学校。所有高中里,只有930所学校在近5年内曾有4名以上毕业生进入哈佛、耶鲁、普林斯顿这样的名牌大学。而这930所学校里,绝大多数是私立高中。

    一些名牌中学,不论是私立还是公立,因为报名学生太多,也要采用一些考核方式,挑选优秀者入校。

    美国的学生从中学开始便自己定选读课程。必修课也可由学生决定哪一年读。学生在高中选读什么课程,对于毕业后能否进入理想大学十分重要。据统计,美国公立学校平均一名辅导员要照看490名学生,而在私立学校,一名辅导员只管4060名学生,他们自然有更多时间、精力来帮助每一个学生。

    因为名牌高中的目标是尽可能多地把毕业生送进名牌大学,所以学校一切工作以此为中心。学生刚一入校,学校就根据不同学生的才能专长、兴趣所在,引导学生确定将来所要选读的名牌大学和专业,同家长商讨,依此确定学生高中4年应该选读的课程,所以学生毕业时既不会漏读一门课,前功尽弃,也不会多上没用的课,浪费精力时间。

学生到高中最后两年,辅导员就会与各大学联络,了解其录取学生的专业和标准,分析自己学校学生的情况,确定策略,寻找途径,争取让更多毕业生得以进入名牌大学。为了让名牌大学更全面地了解自己学校的毕业生,有些名牌高中就定期邀请名牌大学招生人员来校考察,跟毕业班学生见面,批阅学生各科作业。

 

    名校每年花在每个学生身上的钱是92000美元,而普通大学只有12000美元

   

“我曾经有机会参观过哥伦比亚大学、耶鲁大学、普林斯顿大学、阿姆赫斯特学院,对一些名校的状况略有所知,印象十分深刻。特别是哈佛大学,我陪父亲在哈佛校园转悠过好几天。”沈宁说,在这些校园里,看不到男生的华丽服饰,也看不到女生的浓妆艳抹,更没有人东游西逛,闲坐聊天。教授学生都是行色匆匆,神情专注。学校的餐厅里,听不到人说话,更没有人聊天,甚至没有人注意吃饭,所有的人,都是边吃饭边看书,看书为主吃饭为辅。在这里,真正能够明白那句老话:吃饭只是为了活着,活着不是为了吃饭。

    名校都规定本科生每学期读满4门课程才算全时学生,且必须平均分数达到C才算过关,否则要重读。研究院学生的规定,是读满三门课,而且平均分数达到B才行。本科生上大课听讲座,做家庭作业,参加大小考试。研究院学生上课听讲的不多,更多是讨论课。

    那么,名校与其他大学之间究竟有什么不同呢?最近美国有个调查研究显示,名校平均花费在一个学生身上的资金,每年约92000美元,而普通大学平均花费在一个学生身上的钱只有12000美元。也就是说,在名校读书的学生,他们交纳的学费只占学校花在他们身上的全部资金的20%。而普通大学里的学生,他们交纳的学费则占到74%。在这个意义上说,交纳较高学费,到名校读书,还是非常合算的。

    但哈佛大学曾做过一个调查,在智力、学历和家庭环境等方面都差不多的该校学生中,27%的学生完全没有学习和生活目标,60%的学生学习和生活目标模糊,10%的学生有短期的学习和生活目标,只有3%的学生学习和生活目标长远而且明确。这就是说,即使在哈佛大学,绝大多数学生也并非特别的优秀。也就是说,名校有其优于其他学校之处,但也不可过分迷信。

 

     “世界教育成功典范学校”并非各方面都好,而是某些方面独树一帜、标新立异,形成自己特色

 

    美国《新闻周刊》曾做过一项调查,评出全世界10所最好的学校和教育机构(9所学校和1个行政部门)。它们是:新西兰特卡波湖学校,意大利迪亚纳学校,荷兰格雷达莫斯学校、埃克那顿学校,日本东京四谷第六小学,美国匹兹堡威斯汀霍斯中学,德国安克库敦考勒中学,美国加州大学伯克利分校,瑞典斯德哥尔摩职业培训中心,德国科隆地区教育部。调查发现,它们被认为是世界教育的成功典范,并不是这些学校各方面都很好,而是它们在某些方面独树一帜,标新立异,在某一方面取得突破和成功,形成了自己的特色。

    新西兰特卡波湖学校的教育特色,是注重学生阅读能力的培养,该校提高学生阅读能力的主要途径就是创造性的课程,强调通过背诵训练并让儿童按照自己的速度学习去提高理解力,把不同基础的学生变成不同等级的班级,把阅读和写作结合起来,培养学生阅读写作方面的专门才能。

    意大利迪亚纳学校的成功之处,在于学前教育效果特别显著。该校四面墙壁都是玻璃,看上去与其说是幼儿园,倒不如说是一所欢腾喧闹的温室。教室墙上贴的,窗上画的,从天棚上垂下来的,桌子上铺展开的全是儿童工艺品。该校由教师自己设置课程,教学内容是围绕着让孩子们学习各种技艺并帮助他们认识世界的题目设置的,涉及数学、艺术和科学。学校教育学生一个更重要的特点就是注重培养学生的个性,让学生从小就能自由地按照自己的意愿开展各种活动。

    荷兰格雷达莫斯学校的特色之处,是数学教学出类拔萃。该校采用新的、革命性的数学教学体系——“实用数学”教学方法,每教一个题目都要结合现实问题进行讨论,以便显示数学的真正含义是普通生活的有机组成部分。

    日本东京四谷第六小学的特色,在于科学教育强调创造性。学校的教育目标是培养学生能提出问题、形成独立的构思并且发展成为创造性的智力。学校还强调在实践中发展学生的创造性能力,如让学生在学习电子、电路图以及发动机的基本知识时,自带零件;让10岁的孩子用太阳能电池和汽车模型装配太阳能玩具汽车。

    美国匹兹堡威斯汀霍斯中学的成功之处,是实施“艺术推动”计划。该校把通常被认为是奢华的艺术科目作为教育的重要组成部分,其内容包括音乐、视觉艺术和写作。学生学习用艺术来表现自己的情感和解决问题,这种教育模式极大地丰富了学生的精神生活。

    德国安克库敦考勒中学的特色之一,是崇尚工艺。德国许多学生要进入职业和技术学校,所以该校对工艺教育特别重视,不仅在课程中设置了专业教育课程,而且经常让学生到一些小型企业去充当工程师的学徒,并参加专门的毕业考试。

    瑞典斯德哥尔摩职业培训中心的成功之处是为学生就业创造条件。该校在教育中十分注重对学生就业必需知识的传授,如现代财会业务以及计算机技术等课程,该校学生毕业后就业率相当高。

    德国科隆地区教育部在教育方面的特色,是十分重视教师的严格挑选与培训,并大力提高教师的待遇,使一些优秀和聪颖的人才能投入到教育事业中来。